【封面故事】蔡明忠 蔡衍明 練台生 三霸主瓜分媒體天下2012-04-25 12:30
台灣電視 全看系統台臉色
《壹電視》無法在旺中要購併的中嘉上架,成了黎智英與蔡衍明對槓的導火線,引爆台灣電視媒體財團化的爭端,事實上,台灣電視媒體早已是「三分天下」,新來的想插手,祇怕沒門了,連高傲如黎智英都要看他們的臉色。
黃琴雅

電視幾乎已經成了現代人的「生活必需品」,每天轉開電視機早已是日常生活的一部分,大多數的家庭,都會安裝有線電視系統,收看有線電視頻道。但你知道,你看的五七台《東森財經台》、五八台《非凡電視》等,是由誰決定在這個頻道的?答案是,有線電視系統商。他們掌握收視戶,有權決定要讓哪個電視台放在哪個位置,有權決定廣告要不要插播,是媒體界說話最大聲的人。
有線電視系統台如同超商等通路,電視頻道要上架,都必須要通過系統台的審核;要放哪個位置,也都要系統台認定,即使高傲如《壹傳媒》總裁黎智英,在申請《壹電視》上架的過程,都要看這些系統台老闆的臉色。也無怪他這麼急,當旗下的《壹電視》在今年一月向旺中併購的中嘉申請上架通過卻又遭反悔後,《蘋果日報》玉石俱焚地發動攻勢,大聲抨擊「媒體不能一言堂、不能財團化」。

電視媒體 早已財團化

然而,台灣電視媒體早已財團化,更有集中化的趨勢。翻開台灣有線電視史,一九九四年,所謂的「第四台」有線電視合法化後,百家爭鳴,之後財團介入整合,到二○○○年以前,有線電視系統商是由東森王家與中嘉(和信)辜家兩大財團所把持。
隨著國際私募基金的入主,先是一九九九年美國私募基金凱雷以二億美元買下台灣寬頻,凱雷卻在○六年將台灣寬頻以九億美金賣給澳洲私募基金麥格理,獲利七億美元(約二一○億元台幣),自己又用四六○億元買下東森王令麟持有的東森媒體科技,之後改名為凱擘,○七年,和信辜家把中嘉賣給韓國私募基金安博凱,台灣有線系統台一時之間成為外資私募基金的天下。
但○八年全球金融海嘯後,國際私募基金受傷慘重紛紛退出台灣市場,有線電視系統台又興起大風吹。在一○年七月底,蔡明忠以私人名義砸下六五○億元從凱雷手中買下凱擘之後,媒體有了巨大改變,五大系統營運商整合成三大勢力。

三大老闆 盤算各不同

這三大勢力:一是以蔡明忠為首的凱擘與台固媒體,市占率三五%,穩居龍頭寶座;第二大勢力是蔡衍明所屬的旺中要併購的中嘉,市占率二五%;第三大勢力則是年代電視董事長練台生的年代結合其他系統業者如台灣寬頻、台基網、年代及獨立系統台等,約占三○%以上。

蔡明忠 著眼於數位匯流

但這三位大老闆的盤算都不同,蔡明忠是從台灣大的手機、市話、寬頻上網業者,跨足有線電視系統商,目的是要網路四合一,朝最大電信媒體方向前進,是當前系統台的龍頭大哥。

蔡衍明 媒體界「最大聲」

第二大勢力則是蔡衍明,蔡衍明、蔡鎮宇與王令麟組成旺中寬頻科技吃下中嘉,而蔡衍明全鎖定在媒體業,在三年前吃下三中(中時、中視與中天)後,就對媒體產生高度興趣,現在再吃有線電視,結合平面、電視頻道與系統商三合一,將會是台灣擁有最大「發聲權」的媒體。

練台生 中南、花東稱霸

第三勢力,則是練台生,他鎖定在中南部及偏遠地區花蓮、台東等地的系統台,深耕於其他大型業者不會接觸的角落,加上他本身超強的結盟能力,是都會型態的凱擘與中嘉之外,不容小覷的勢力。
在媒體確立「三分天下」的態勢後,媒體要「上架」全都由蔡明忠、蔡衍明與練台生三人「控制」,換句話說,全台灣五百萬收視戶的「選擇權」全操在他們手中。

媒體巨獸 球員兼裁判

依據現行「類比傳輸」的技術限制下,有線系統台可供應的電視頻道數最多為一一○台左右,扣除無線頻道、公益頻道、地方頻道、節目表頻道等,大約剩下九十個上架位置,全都由這三家瓜分。
這三大系統商不止是決定「上架」位置而已,他們還作「頻道代理」,像是東森與緯來的旗下電視就是由凱擘的子公司詠麒代理,總計代理三十台;三立、非凡及民視電視系列則由練台生的佳訊代理,總計有十七台;八大系列則全由中嘉相關的全球代理,總計有十台。
也就是說,電視台要「上架」前,沒有系統當後盾的電視媒體都必須找這三大系統商擔任代理商,才有機會爭取到好的播出位置。
不僅包辦上架權與頻道代理商,三大系統商還有自己的電視台,像蔡明忠就有MOMO台、練台生自己有年代,而蔡衍明則有中天與中視,一律占據了較佳的位置,堪稱是「球員兼裁判」,幾乎包辦電視媒體的一切,形成「媒體巨獸」。
以《壹電視》來說,即使黎智英千辛萬苦申請到《壹電視》的電視執照,但這還祇是進有線電視的「入場券」而已,若要找頻道播出,必須跟這三大系統提出「申請」,但《壹電視》若沒有找有力的頻道代理商幫忙談「頻道位置」的話,即使內容再精采,根本無法擠進「新聞區塊」內,甚至會被丟放在八○台之後,以台灣觀眾的收視慣性來看,《壹電視》想要有好的收視率恐怕很難。

把持頻道 媒體難獨立

不過,《壹電視》可說是命運多舛,雖然龍頭凱擘同意它上架,卻因為NCC未能通過凱擘購物台的審核,讓壹電視播出之日遙遙無期,加上又被中嘉拒絕,現在僅有屬於練台生體系、位在中南部的台基網可以看到《壹電視》,辛苦了多年,卻苦無頻道播出,黎智英的憤怒可想而知。
系統掌握了收視戶,更主宰媒體的播出;媒體看的是收視率,有收視率才會有廣告入帳,媒體才能獲利,而「頻道位置」壟斷在財團手中,媒體如何做到「獨立、專業」?
財團看上的是有線電視源源不絕的現金流,以及無窮的上架商機,但收視戶的權益,卻沒有受到照顧,唯有加速媒體真正的數位化,讓頻道不受限制,才能給更多像《壹電視》這樣的獨立台一個生存的空間。●

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