【南方朔:語言、思想與時代】極端氣候讓貧窮問題更嚴重2017-09-13 12:30
「大西洋史上最強」艾瑪颶風橫掃加勒比海,最後經古巴向美國撲去。法新社
極端氣候2010年所造成的傷害已比1970年增加了三倍。它造成的房屋、土地損失都不可能復原,也不可能保險理賠。極端氣候帶來的風雨災害只會使人貧窮化。
南方朔

在工業革命的一八○○年代初以前的數千年,地球的溫室氣體濃度大約只在二七○ppm至二九○ppm之間,自從工業革命後,溫室氣體就逐年上升。根據美國國家海洋暨大氣總署(National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA)的計算,到了二○一六年,溫室氣體已增至四○三ppm,到達了地球溫度的最新高點。

歐洲惡魔熱浪,美洲超級颶風

由於北極的冰山、冰河融解,海洋增溫,於是海洋上的熱氣流增加,海洋的熱氣旋增強。二○一六年地球共出現了九十三個熱氣旋,比正常狀態多出了一三%,這意謂海洋上的颱風、颶風已開始增加。於是前幾年人們所說的「氣候變遷」,已開始被「極端氣候」這個新詞所取代。大颱風及大颶風已成了新常態。
二○一七年就是極端氣候元年。八月歐洲出現號稱惡魔的「路西法」熱浪(Lucifer Heatwave),許多地方氣溫高至攝氏四十七度,歐洲已變成了熱帶,許多地方已出現野火,災情嚴重。
在歐洲熱浪後,緊接著就是九月初加勒比海的颶風「哈維」(Hurricane Harvey),它掠過美國的德州及路易斯安納州,帶來最大一.五公尺的豪雨,休士頓的公路都成了運河,估計哈維颶風造成的災害高達一千億美元,乃是德州有史以來最大的災害。休士頓乃是美國第四大城,也是煉油及倉儲重鎮,德州的風災、水災已成了美國的重大事件。
當美國德州出現颶風災害,同一時間在南亞的印度、孟加拉及尼泊爾也出現熱帶暴雨,死亡至少一千兩百人,數百萬人無家歸。印度的大城孟買交通已被摧毀,這也是印度的世紀性災難。
而就在同時,西非的獅子山國也因熱帶豪雨成災,土石流就造成千人以上的死亡。由於獅子山國落後,死亡統計不準,因此正確的死亡人數當在數千人以上。根據專家的統計,極端氣候造成的重大災害,一九八○年只有二百起,到了二○一六年已增為六百起。哈維颶風乃是一九七九年以來,休士頓所碰到的第三起「五百年級」大風災。

加勒比海三颶共舞

而哈維颶風剛過,更大的超級颶風又如影隨形的來到。這個新颶風叫「艾瑪」(Irma),它的風速是每小時二百五十公里以上的超大颶風,目前已有「大西洋史上最強」之名。艾瑪颶風橫掃加勒比海,沿途經過波多黎各、多明尼加及海地,最後經過古巴向美國的佛羅里達州撲去。除了佛羅里達州之外,鄰近的喬治亞州、南卡羅來納州、北卡羅來納州也宣布進入緊急狀態。
上次佛羅里達乃是二十五年前碰到「安德魯」(Andrew)颶風,當時造成超過二六○億美金的損失,而這次災情一定比上次大。佛州已出現數百萬人逃亡避難潮,但州長史考特(Rick Scott)也承認,由於風雨太大,他也不知道躲在哪裡才算安全。
這次艾瑪颶風來到,最使人感到迷惑的,乃是艾瑪並不是單獨的,海面上有和它同步、相鄰的「荷西」(Jose)及「凱提亞」(Katia)兩個颶風,形成三颶共舞的場面。

極端氣候傷害四十年增三倍

荷西是在艾瑪之後追隨,亦步亦趨,最初只是一級颶風,但共伴效應卻使它逐步增強。艾瑪靠近佛羅里達之際,由於碰到陸地,風力一度已由最強的五級減為四級。但荷西在後追趕,艾瑪遂由四級又強到五級。至於凱提亞則在墨西哥灣,它本來只是一級颶風,但受到艾瑪的牽引,它的風力已增為四級,只比五級輕了一點而已,預計也將會橫掃墨西哥及佛羅里達。墨西哥剛剛發生地震,地震後又是颶風,對墨西哥這是災上加災。二○一七年真是墨西哥的災難之年。
加勒比海位於北美洲和中美洲的交界地帶,小島林立,在殖民時代就由美法英荷各國勢力所入侵。加勒比海區域各地長期都不發達,碰到颶風,當地就毫無抵抗力。所以這次哈維颶風肆虐,加勒比海各地災害都極嚴重。
九月九日出版的《經濟學人》(The Economist)報導,極端氣候的傷害愈來愈大,原因之一乃是人們愈來愈喜歡到濱臨海岸的城市居住。當城市靠近海岸,就容易被風雨所傷害。因此,極端氣候二○一○年所造成的傷害已比一九七○年增加了三倍,從一九九五年到二○一五年,風災、水災造成的經濟損失已達一.七兆美元。世界衛生組織(WHO)也估計,每年颶風所造成的經濟損失將增加六%。至於歐洲方面,洪水的水災損失到了二○五○年將增加五倍。

風雨災害使貧窮擴大

由於極端氣候所造成的房屋、土地損失都不可能復原,而且這種損失也不可能保險理賠,所以極端氣候帶來的風雨災害只會使人貧窮化。不久前,亞洲開發銀行(Asian Development Bank, ADB)就說過極端氣候的增加,只會使亞洲的貧窮擴大。最近美國的颶風、水災造成一兆二千萬美元的損失,不知道會有多少人遭殃。
美國的颶風災害才過,就在此時,台灣面臨颱風泰利的侵襲,現在已到了極端氣候元年,人們已聞颶、聞颱變色,因此面對泰利颱風,人們一定要提高警覺,並祝禱它不要硬撲台灣,台灣的政府也要做好準備。

➤購買本期新新聞

分享這則新聞: